Architecture

Excerpt from a presentation to an international conference on Architecture

From “Traumhauskataloge. What happened to the Dream of the factory made house?” in: dérive 47 (2012), S. 24-29, by Julia Gill

Das Wohnen im Eigenheim konkrete Vorzüge wie Anpassungsmöglichkeiten an individuelle Bedürfnisse, Schutz vor Vermieterwillkür und materielle Sicherheit, vor allem im Alter, mit Assoziationen an Eigenschaften wie Unabhängigkeit, Freiheit und Autonomie. Konnotiert mit konservativen Werten wie Konsumverzicht, Sparsamkeit, Disziplin, Arbeitseinsatz und langfristiger Planung wird es entsprechend als Ausdruck einer gelungenen Biografie gewertet, wie Studien belegen (Vgl. BBR 2001, S. 19 f.). Damit veranschaulicht der Besitz eines Einfamilienhauses individuellen Lebenserfolg und gesellschaftlichen Aufstieg und erfüllt so die Funktion eines Statussymbols. Doch durch die zunehmende Verbreitung des Eigenheimes, als deren Produkt und Motor das Fertighaus wesentlich mit verantwortlich gemacht werden kann, relativiert sich diese repräsentative Funktion. Nun wird zur Darstellung von Rangunterschieden ein Sekundär-Mechanismus in Gang gesetzt: Das ursprünglich preiswerte Haus muss nun teurer und größer wirken, um über die Exposition finanzieller Potenz und die Prätention eines hohen Bildungsniveaus den sozialen Rang des Eigners zu behaupten (vgl. Bourdieu 1987, insb. S. 120-125, 500-513). Living in one’s own home combines concrete advantages like adaptability to individual needs, protection against the tyrannies of landlords, and material security – especially in old age – with features such as independence, freedom and autonomy. With connotations of such conservative values as reduced consumption, frugality, discipline, labor, and long-term planning, owning one’s own home is valued as an appropriate expression of a successful biography, as studies show (cp. BBR 2001, p. 19 f.). At the same time, owning a single-family house demonstrates individual success in life and upward social mobility, and thus fulfills the function of a status symbol. Nonetheless, through the increasing prevalence of home ownership, for which the pre-fab as both product and driver is largely held responsible, the representative function becomes relative. Now the representation of social distinctions as a secondary mechanism is set in motion. The original low-cost house now has to appear bigger and more expensive if it wants to assert the owner’s financial potency and pretend to a higher level of social status (cp. Bourdieu 1987, esp. p. 120-125, 500-513).